La Fabbrica dell'immaginario

Il pesce Nicol˛  'e figlie e Nittuno

Sempre legata al mare Ŕ la <<leggenda>> del <<pesce Nicol˛>> nota da sempre ai napoletani fino ai primi anni di questo secolo.
Oggi, anch'essa, rischia di cadere in quell'oblio che ha giÓ fagocitato gran parte delle antiche leggende metropolitane (che sempre nascondono una realtÓ di grosso interesse celata sotto una narrazione edulcorata per darne contezza ma custodirne il segreto).
La leggenda , citata anche da Benedetto Croce (Storie e leggende napoletane) si riferisce ad un bassorilievo di epoca classica, rappresentante Orione, venuto alla luce durante gli scavi per le fondazioni del <Sedile di Porto> e murato nel Settecento, con una lapide esplicativa, sulla facciata di una casa all'inizio di via Mezzocannone, lato corso Umberto. Il bassorilievo rappresenta un uomo coperto da quello che sembra un <vello> con un coltello in mano.
Detto <Cola Pesce> o <pesce Nicol˛>, nome del protagonista di una leggenda seceliota che parla di un ragazzo maledetto dalla madre.
A furia di rifugiarsi nel mare il ragazzo finý per prendere caratteristiche di vero e proprio pesce usando, per lunghi spostamenti, il corpo di grossi pesci, dai quali si faceva inghiottire, per uscirne all'arrivo, <tagliando> il ventre del malcapitato <trasportatore>. 

Fin qui la leggenda. Ma una ben pi¨ interessante veritÓ si Ŕ celata per secoli nella memoria del <pesce Nicol˛>, l'incredibile <confraternita> di sommozzatori che venivano <iniziati> ad un culto marino <sotterraneo> del dio delle acque Poseidone: <<'e figlie 'e Nittuno>>.
Di origine tardo-pagana, questo culto esclusivamente neapolitano, che aveva come scopo il possesso delle <ricchezze> marine esistenti nelle grotte pi¨ profonde del golfo, conosceva il segreto per resistere in apnea per tempi giudicati impossibili dalla scienza ufficiale. Alcune alghe, particolarmente trattate, <rallentavano> il ritmo respiratorio (come gli esercizi di <volontÓ> di alcuni gruppi indiani, volgarizzati dai <fachiri> in esibizioni spettacolari, come la chiusura ermetica in bare interrate per alcuni giorni) fino ad un tempo impossibile da ottenersi anche con le bombole.
Lo stato di rallentata respirazione non incideva comunque sulla <coscienza> di questi uomini-pesce, che potevano operare tranquillamente i recuperi e i pi¨ segreti rituali dedicati alla sirena trinigenia Partenope, che prevedevano anche l'accoppiamento con rarissimi sirenoidi, poi scomparsi dal golfo di Napoli (forse una varietÓ della <foca monaca> - fascino intrigante di un nome! - che ancora, sebbene ridotta a pochissimi esemplari, si pu˛ a volte scorgere nei pressi dell'isola di Capri).
A questi <iniziati marini> era dato il nome <in codice> di <pesci Nicol˛> e con quel nome, e in assoluto segreto, pare che l'ultimo di questa <ricreata> specie sia stato usato dai servizi segreti alleati per ricerche sul fondo del golfo di Napoli nel corso dell'ultima guerra e dell'immediato dopoguerra.

Le notturne <sparizioni> di alcuni natanti del porto di Napoli, in quel periodo, ed il possesso da parte di alcuni collezionisti stranieri, presenti a Napoli nello sciagurato dopoguerra, di gioielli greco-romani (ancora in parte racchiusi in concrezioni dal profondo fondale marino) fece raffiorare la memoria dei <pesci Nicol˛>, perchŔ ad alcuni di loro fu sentito dire - e documentato in una corrispondenza del tempo - con aria complice e segreta che bisognava rivolgersi in una precisa grotta marina del litorale, verso Miseno, all'<uomo col colapesce>!
Divertente confusione tra Cola Pesce, derivato dal Nicola Pesce, e l'attrezzo della cucina napoletana, in origine in terracotta bucherellata, detto <scolapesce> o <colapesce> perchŔ usato per quella necessaria esigenza.

Voglio qui ricordare i ragazzini che in quegli anni si tuffavano nudi a raccogliere con la bocca la moneta gettata a mare da forestieri ammirati, ma altrettanto preoccupati per la lunga immersione di quei guizzanti corpicini, sempre abbronzati d'estate e d'inverno, <testimoniati> da Vincenzo Gemito.
Forse proprio tra quei ragazzini, giÓ adusi ad una realtÓ pi¨ marina che terragna, venivano scelti gli adepti del culto segreto dei <<figlie 'e Nittuno>>, i futuri <<pesce Nicol˛>>.
A me piace pensarlo. E voglio terminare questo capitolo ancora con alcuni versi che Viviani nel 1963 dedic˛ a questo <<personaggio>> della mitologia marinara:

 ....'Sta scorza ca ll'acqua nun spogna
ch'Ŕ pelle squamata? 
Si'figlio a nu pesce? '
Sta forza ca 'o friddo nn'arrogna,
chi mago t'ha data?
'Stu sciato 'a d˛ t'esce?... 

E non Ŕ assurdo pensare, leggendo attentamente questi versi, che il giovane RafŔle, cresciuto tra i vicoli e gli scogli, abbia saputo da qualche vecchio pescatore, ammirato dal suo amore per il mare, qualche <segreto>. Qualche narrazione <rivalente>. 

Chi sa!? ...
Guaglione d''a pelle abbrunzata, pur'io me menavo...

 

La Fabbrica dell'immaginario