El mito del Hombre - Pez de Liérganes

El Hombre PezMuy conocida en toda Cantabria, es la historia del hombre - pez de Liérganes, que tiene parte de leyenda y parte de realidad. A mediados del siglo XVII vivía en Liérganes Francisco de la Vega Casar, excepcional nadador conocido como "el sireno". Nadaba por el río Miera hasta la ría de Cubas y según dicen, después atravesaba la bahía de Santander. Los testigos dicen que su cuerpo parecía cubierto de escamas.

Este personaje fue famoso y hay datos que se sabe son reales, como que su casa estuvo entre el puente de Batán y el de la Cruz Mayor o que su partida de nacimiento está fechada en 1658. Como se pasabe todo el día en el agua, cuenta la tradición que su madre le maldijo "¡Permita la Virgen que te conviertas en pez!" y una noche de San Juan de 1674, bajando el Miera desapareció en la corriente. Cinco años más tarde, unos pescadores le encontraron en la bahía de Cádiz. Le describieron como un hombre joven, corpulento, de tez pálida y cabello rojizo. Tenía una cinta de escamas que le descendía de la garganta hasta el estómago, otra que le cubría todo el espinazo y unas uñas gastadas, como corroídas por el salitre.

Le interrogaron en varios idiomas pero había perdido la razón. Por fin, pronunció la palabra "Liérganes" y un mozo montañés que trabajaba en Cádiz, dijo que era un lugar de su tierra, afirmación que corroboró don Domingo de la Cantolla, secretario del Santo Oficio de la Inquisición y oriundo de la zona. Le trajeron hasta su tierra, donde efectivamente le reconocieron como Francisco del la Vega. Al parecer volvió a vivir en su casa, siempre iba descalzo y no hablaba salvo para pronunciar las palabras "vino, pan y tabaco".
Tan pronto comía con avidez como no probaba bocado en seis días. Pasó unos 9 años prácticamente como ausente, para volver a desaparecer para siempre en el Miera, en busca del mar. Esta historia, como todas, tiene más versiones. En una de ellas se dice, por ejemplo, que el hombre pez no desapareció en el Miera, si no en la ría de Bilbao. En cualquier caso, Francisco de la Vega, este ilustre vecino de Liérganes, existió realmente.

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